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“Prática leva à perfeição”, diz o ditado. E, como atletas, tendemos a levar esse mantra a sério. Acordamos cedo para registar os nossos quilómetros, vamos à natação, musculação, tudo para ficar mais forte e mais rápido. Mas, de acordo com novas pesquisas, fadigar seus músculos até o ponto de exaustão e pelo exagero – especialmente quando se trata de aprender uma nova habilidade – pode estar a prejudicar seu desempenho, não te ajudando a melhorar. Quais seriam então os riscos da fadiga muscular?

Efeitos da fadiga muscular

Publicado na revista eLife, o estudo contou com 120 participantes que aprenderam o que os pesquisadores chamavam de “tarefa de força de pinça”. O processo durou dois dias. Os participantes receberam um dispositivo para segurar na mão dominante entre o polegar e o indicador. Quando apertaram o dispositivo, um sinal foi enviado para um computador. Eles tiveram que pressionar o dispositivo com vários níveis de força para mover um cursor na tela.

No primeiro dia, um subgrupo de participantes foi instruído a apertar o dispositivo até que os músculos se sentissem fatigados. (O restante dos participantes não precisou ir até o cansaço). No segundo dia, por sua vez, ninguém precisou chegar ao ponto da fadiga.

Os resultados? Aqueles que tiveram que apertar o dispositivo até que os músculos estivessem fatigados no primeiro dia tiveram mais dificuldade no segundo dia. Enquanto aqueles que não precisaram ir até o ponto de fadiga em qualquer dia tiveram um desempenho melhor no segundo dia. Na verdade, os participantes que tiveram que ir até o cansaço no primeiro dia precisaram de mais dois dias para alcançar o desempenho dos demais.

Além disso, aqueles cujos músculos estavam sobrecarregados no primeiro dia foram autorizados a usar a sua mão não dominante no segundo dia. Mesmo assim, foram incapazes de realizar bem a tarefa.

O cansaço interrompe “a formação de memórias após o treino”, segundo o co-autor do estudo, Pablo Celnik, diretor do departamento de medicina física e reabilitação da Johns Hopkins University School of Medicine. “Isso sugere que as pessoas que aprendem uma habilidade motora com fadiga muscular podem estar a formar memórias erradas. A questão é que, em sessões de treino subsequentes, essas memórias são lembradas. Assim há um aprendizado mais lento do que o normal ”, disse Celnik á Bicycling.

 

O que tudo isso significa? Não é só o seu corpo que se cansa depois de praticar infinitamente algo novo, o seu cérebro também. E fritar o seu cérebro trabalhando nessa habilidade particularmente difícil pode afetar o seu foco e desempenho no trabalho ou na escola.

Então, a questão é a seguinte: se você sente que os seus músculos estão a ficar exaustos de trabalhar uma nova habilidade repetida vezes, há uma boa hipótese de que a sua aptidão para aprender outras coisas que não estão relacionadas com a habilidade possa ser afetada também.