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Estamos a encontrar consolo na exploração de quilómetros, mas o que significa para a nossa saúde?

Se estás a lutar contra a febre da cabine e a silenciar as vozes de quarentena na tua cabeça, não estás sozinho. Parece que com ginásios e estúdios de fitness fechados, mais pessoas estão a voltar para correr, sugerindo que o nosso é o desporto perfeito de distanciamento social. 

E não há dúvida de que correr tem os seus benefícios para a saúde. O exercício regular, como fazer login, mantém o coração saudável, ajuda-o a baixar os quilos ou a manter um peso saudável, e é uma forma perfeita de descontrair, o que, francamente, é extremamente importante agora.

Quando se trata de apoiar um sistema imunitário saudável, os especialistas concordam que correr tem benefícios tanto a longo como a curto prazo. O que está em discussão, no entanto, é se o exercício pode suprimir o sistema imunitário, tornando um atleta mais suscetível as infeções após um treino.

O que é que correr realmente faz ao teu sistema imunológico?  

É importante entender que os investigadores olham para o efeito do exercício no sistema imunitário a curto prazo (um único ataque de exercício) e a longo prazo (dias, semanas, meses e anos de exercício regular), explica o fisiologista de exercícios James Turner, Ph.D., professor sénior da Universidade de Bath, no Reino Unido, especialista em imunobiologia
Quando começas a fazer exercício, a frequência cardíaca aumenta devido à adrenalina e mais sangue a mover-se pelo corpo. O seu corpo pede a certos tipos de glóbulos brancos, células do sistema imunológico do seu corpo, para correr em torno e combater quaisquer potenciais agentes patogénicos.

“Poucos segundos depois de começarem a fazer exercício, as suas células imunitárias aumentam, duplicam, triplicam e algumas até aumentam dez vezes mais”, diz Turner. Cerca de 10 a 15 minutos após terminar um treino – baixa ou alta intensidade – essa contagem de células volta ao normal. Então, diz Turner, essas células imunitárias diminuem para níveis abaixo do normal – às vezes por metade ou mais – durante horas antes de voltar ao nível normal de base.

Isto é o que se chama a “janela aberta”, diz Caroline Jouhourian, M.D., gastroenterologista do Hospital Geral Lowell em Lowell, Massachusetts. E até recentemente, foi amplamente aceite que durante aquela janela aberta, o sistema imunitário foi suprimido, deixando as pessoas mais suscetíveis as infeções.

Mas o que os investigadores, incluindo Turner e o seu colega John Campbell, Ph.D., descobriram é que as células imunitárias não desapareceram durante a janela aberta, estão fora da corrente sanguínea à procura de infeção, que é, diz Turner, o que deveriam estar a fazer. Esse processo chama-se vigilância imune, e o exercício, como correr, pode fazê-lo acontecer de forma mais rápida e eficiente.

Quando se trata dos efeitos do exercício no sistema imunitário a longo prazo, há definitivamente uma vantagem em malhar regularmente. “O exercício e o treino a longo prazo incentivam um ambiente saudável e anti-inflamatório [no corpo]”, diz Turner.

Não há dúvida de que o sistema imunológico enfraquece com a idade, mas correr pode realmente abrandar o processo de envelhecimento. Especificamente, parece fortalecer o sistema imunitário adaptativo (ou adquirido), diz Jouhourian.

O sistema imunitário adaptativo é aprendido ao longo do tempo, o que significa que cria antigénios para combater infeções específicas. Um estudo de 2018 publicado na Aging Cell descobriu que os ciclistas de 75 anos tinham menos imunosensibilidade — deterioração do sistema imunitário associada ao envelhecimento — do que pessoas de 55 anos que não faziam exercício. Além disso, os investigadores descobriram que os indivíduos mais velhos produziam o mesmo número de células T imunes (um  glóbulo branco) que uma jovem de 20 anos.

Isso significa, diz Turner, os adultos mais velhos que estão ativos podem responder melhor às vacinas. Um artigo de 2014 publicado no BrainBehavior e Imunidade apoia esta ideia: Os ataques curtos e o exercício a longo prazo “aumentam significativamente a resposta imune à vacinação”.

Correr pode comprometer o seu sistema imunológico? 

O excesso de treino pode levar a uma série de problemas, incluindo lesões e burnout. Mas se isso o torna mais suscetível à doença está em discussão, e evidências recentes sugerem que não.

“Corrida moderada — menos de 60 minutos — mostrou-se benéfica contra uma corrida a longo prazo”, diz Jouhourian, que também é corredor.

Mas importa a forma como se recupera, diz ela, salientando que o reabastecimento e o repouso desempenham um papel fundamental na prevenção da doença e da lesão. 

“A nutrição é muito importante”, diz Jouhourian. “O seu sistema imunológico requer que vitaminas e minerais funcionem corretamente.”

E sim, pensa-se que atletas de elite – que são submetidos a treinos e competições intensas de longo prazo – podem sofrer de um aumento das taxas de infeções respiratórias superiores (UrIs), mas os especialistas estão a pôr em causa esse pensamento também. 

“Ainda não temos 100% de certeza se se pode exercitar demasiado”, diz Turner. “Não descartamos a possibilidade de atletas de elite estarem em maior risco [por doença], mas isso provavelmente não é porque os seus sistemas imunitários são suprimidos.”

Num artigo de debate, publicado no início deste ano na Revista de Exercício e Imunologia, Turner e Campbell salientam que, embora os atletas que participam numa grande maratona, por exemplo, possam reportar níveis mais elevados de sintomas de URI, estes casos muitas vezes não são confirmados com testes laboratoriais. 

As pessoas podem pensar que têm uma constipação quando na verdade são alergias ou outros problemas não infeciosos que têm sintomas semelhantes, diz o especialista em doenças infeciosas Amesh Adalja, M.D., um estudioso sénior da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

“O que agora é muito claro é que não é exercício suprimindo o sistema imunitário; são milhares de pessoas que participam numa maratona e inalam gotículas, tocam superfícies e não comem ou dormem bem”, diz Turner. 

O fator de risco número um para descer com uma doença é a exposição, diz Adaljda.

“Lembre-se que um vírus tem que chegar até si de algum lugar”, acrescenta. “Qualquer tipo de interação social em que você esteja em contacto com um vírus – viajar, outras pessoas, higiene inadequada durante uma corrida como cuspir ou partilhar garrafas de água – torna provável que você entre em contato com ele.”

Devo continuar a correr havendo a Pandemia COVID-19?  

Em duas palavras: Sim, mas…

Embora correr sozinho não possa suprimir o sistema imunitário como pensávamos, outros fatores certamente podem, incluindo o aumento dos níveis de stress (e não estamos todos um pouco stressados agora?), maus hábitos de sono e alimentação, e, claro, exposição. 

“Todos têm um alto nível de ansiedade neste momento, e os níveis de cortisol de base são superiores ao normal”, diz Jouhourian. “Apenas o estado de stress pode aumentar o risco de infeção.”

Enquanto corre tem sido demonstrado para ajudar a reduzir os níveis de stress, Jouhourian explica se as pessoas não estão a recuperar corretamente — a cerveja não é uma bebida de recuperação, diz ela — e sai a correr enquanto assustada e enfurecida vezes sem conta, “não é bom para o sistema imunitário”.

Jouhourian explica que pode facilmente compensar os benefícios imunológicos de correr se não estiver a dormir ou a comer bem. 

“Se dormiu duas horas, o exercício provavelmente não é benéfico. Provavelmente é prejudicial para o seu corpo já stressado”, diz.

 “Correr vai salvá-lo contra COVID-19? Não. É provável que sobreviva se conseguir? Sim, sim.

Em circunstâncias normais pré-coronavírus, é aceite que se você tiver sintomas do pescoço para cima (pense: garganta dorida, nariz abafado, dor de cabeça) você provavelmente está bem para correr. (Se você sente vontade de correr é outra história inteiramente.) E se correr com a cabeça fria, soprar o nariz para um tecido, e tapar a boca quando tossir ou espirrar para não adoecer os outros, diz Jouhourian.

Mas não estamos em circunstâncias normais.

“O problema com o COVID-19 é que podes sentir-te bem, mas tê-lo, e depois estás a infetar outras pessoas se saíres a correr”, diz Jouhourian, sublinhando a importância de evitar estradas, trilhos e trilhos lotados.

Turner recomenda evitar exercícios ao ar livre se tiver algum sintoma agora.

“Os sintomas de uma infeção pelo coronavírus ainda são tão desconhecidos”, diz. “Neste momento, o meu conselho seria que, se tiver algum sintoma, não se exercite lá fora porque há uma maior probabilidade de passar para outra pessoa. O melhor conselho é apenas descansar e ficar em casa.

Dito isto, especialistas – incluindo Jouhourian, Turner e Adalja – sublinham a importância de se exercitarem para a saúde a longo prazo, mas lembram os corredores de registarem as suas milhas a solo por enquanto. 

Claro que, a longo prazo, correr pode reforçar o seu sistema imunitário, mas como diz respeito à prevenção da propagação desta doença, nada pode substituir os hábitos recomendados por especialistas e autoridades de saúde: “Mantenha o distanciamento social, lave as mãos com frequência, não toque no rosto ou nas superfícies”, diz Adalja. Se vires alguém a tossir ou espirrar, vai para o outro lado.”

Fonte:  Heather Mayer Irvine;

             https://www.runnersworld.com/