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Em Setembro de 1999, na “Pre-Olympic Sport Science Congress” realizada na cidade australiana de Brisbane, encontrei-me com Mike Lambert, PhD, um dos maiores especialistas do mundo no uso dos monitores de frequência cardíaca em treinos e competições.

Mike é um fisiologista do exercício que também possui impressionantes credenciais como corredor, tendo corrido a Comrades Marathon muitas vezes.

Eu e Mike discutimos os fatores-chave que afetam a frequência cardíaca durante a corrida, os quais foram explicados em um excelente artigo publicado no “Journal of Sport Sciences” em 1998.

Embora uma parte da informação seja um pouco técnica, compreender esses fatores irá lhe permitir utilizar seu monitor de frequência cardíaca mais eficientemente para otimizar seu treinamento. 

A freqüência cardíaca tende a ser mais baixa de manhã

A diferença na frequência cardíaca durante a corrida de manhã e à tarde é geralmente de em torno de 5 a 6 batimentos por minuto, mas pode chegar até 10 batimentos por minuto.

Sua frequência cardíaca máxima também é muitos batimentos por minuto menor de manhã. Isso significa que se você estabelecer suas zonas de frequência cardíaca baseado na frequência cardíaca de manhã, e treinar à tarde, estará treinando com um pouco menos de intensidade do que o planejado.

De forma similar, se você utilizar a frequência cardíaca da tarde para determinar suas zonas de frequência cardíaca, e treinar de manhã, estará de alguma forma treinando mais forte do que o planejado. 

A frequência cardíaca eleva-se com altas temperaturas

Sua frequência cardíaca será mais elevada quando estiver correndo em um dia quente.

Quando a temperatura eleva de 15 para 24 graus, a freqüência cardíaca do corredor em uma determinada velocidade aumenta entre 2 a 4 batimentos por minuto.

Quando a temperatura aumenta de 24 para 32 graus, você pode esperar que a sua frequência cardíaca em uma determinada velocidade aumente aproximadamente 10 batimentos por minuto.

Alta umidade potencializa o efeito da alta temperatura sobre a frequência cardíaca.

Para obter os mesmos benefícios de uma dia frio, você deve elevar suas zonas de frequência cardíaca de 2 a 4 batimentos por minuto quando a temperatura estiver entre 21-26 graus e a unidade for baixa.

Em um dia de alta unidade, ou com pouca unidade e temperatura entre 26-32 graus, você deveria elevar suas zonas de frequência cardíaca em aproximadamente 5 a 8 batimentos por minutos para corrigir o fator calor.

Em condições mais extremas, com um dia de alta humidade com temperatura superior a 32 graus, você não poderá ajustar suas zonas de frequência cardíaca.

Em dias de Verão mais brutais, é sensato ajustar sua agenda de treinamento para evitar treinamento de alta intensidade. 

Desidratação causa elevação na frequência cardíaca

Quando alguém fica desidratado, o volume sanguíneo diminui e menos sangue é bombeada a cada batida do coração.

Desta forma, sua frequência cardíaca aumenta em uma determinada velocidade. Um estudo de 1992 conduzido por S. J. Montain e Ed Coyle, PhD, descobriu que a frequência cardíaca aumenta aproximadamente 7 batimentos por minuto a cada 1% de perda de peso corporal devido à desidratação.

Por exemplo, caso você pese 70kg, quando perder 700 gramas de peso devido à desidratação a sua frequência cardíaca aumentará em torno de 7 batimentos por minuto para correr na mesma velocidade.

Perda de água nessa magnitude ocorre depois de uma hora de corrida em dia moderadamente quente.

Em dias quentes, corredores tipicamente perdem mais de 900 gramas de água por hora.

Se você estabelecer suas zonas de frequência cardíaca quando estive apropriadamente hidratado, e então ficar desidratado durante o treinamento, seu ritmo irá cair à medida em que fica progressivamente mais desidratado.

A frequência cardíaca durante a corrida varia em alguns batimentos de dia para dia

Vários estudos têm descoberto que a frequência cardíaca durante a corrida em determinado ritmo varia em alguns batimentos de dia para dia.

Não está claro porque isso acontece, mas a maioria da variáveis fisiológicas exibem quantidades similares de variação de dia para dia.

Isso significa que se você monitorar sua frequência cardíaca religiosamente, irá descobrir que alguns dias aparentemente você estará um pouco mais em forma e em outros menos condicionado, quando na realidade seu nível de condicionamento físico não mudou. Desta forma, você deve ter cuidado em interpretar os resultados de qualquer uma sessão de monitoramento da frequência cardíaca.

Não dê muita importância a pequenas mudanças de 2 a 3 batimentos na freqüência cardíaca durante a corrida.

Porém, quando você achar uma redução sistemática da frequência cardíaca em um determinado ritmo, pode confiar que seu condicionamento melhorou.

De forma similar, se você achar a sua frequência cardíaca consistentemente mais elevada do que a esperada, pode concluir que alguma coisa está errada; por exemplo você pode estar perdendo condicionamento ou (mais provável para a maioria dos corredores) estar em overtraining. 

A freqüência cardíaca do treinamento não prediz a frequência cardíaca de competição

Durante a competição, sua frequência cardíaca não aumenta de forma lógica com sua velocidade de corrida.

Há tantos fatores influenciando sua frequência cardíaca ao competir que ela acaba não sendo um bom indicador de o quanto rápido/intensamente está correndo.

Se você medir no treinamento a sua frequência cardíaca no ritmo desejado para a prova, e usar essa frequência cardíaca para determinar o quão rápido irá correr na competição, irá um pouco mais lento na prova do que o planejado por causa da excitação da competição que elevará sua frequência cardíaca.

Caso essa elevação devida à competição seja consistente, você pode levá-la em conta e então usar a frequência cardíaca de forma acurada para estabelecer seu ritmo na prova. Infelizmente, tem-se demonstrado que o quanto a frequência cardíaca eleva-se por causa da competição em determinado ritmo varia muito de pessoa para pessoa e de corrida para corrida.