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A cartilagem da articulação do tornozelo apresenta uma superfície suave e firme que permite movimentos suaves. A lesão dessa cartilagem pode conduzir a uma lesão das superfícies articulares. As lesões da cartilagem do tornozelo podem resultar de um traumatismo ou de um processo degenerativo.

No jovem, os traumatismos ocorrem em desportos como o futebol ou andebol, muitas vezes com entorse associada, e, nestes casos, um fragmento de cartilagem (1 a 2 cm de diâmetro) destaca-se da restante superfície, permanecendo os seus bordos intactos. Desde que o osso esteja íntegro e exista boa capacidade de regeneração, este tipo de lesão responde muito bem ao tratamento.

As lesões degenerativas, resultantes de um stress continuado ao longo de muito tempo, têm uma evolução mais desfavorável. Nestes casos, ocorre inicialmente um amolecimento da cartilagem, com formação de fissuras, redução da espessura da cartilagem que se torna frágil e friável.

Quando este processo se instala, uma recuperação espontânea deixa de ser possível. Embora nem sempre a dor seja significativa, estas situações são graves e devem ser tratadas nas suas fases iniciais. Nas fases mais avançadas, o tratamento da lesão e o alívio da dor obrigam, com frequência, ao recurso a próteses articulares.

Factores de risco para as lesões da cartilagem

O tornozelo está frequentemente envolvido em acidentes de trabalho e as lesões da cartilagem ocorrem na sequência de entorses. Como tal, os factores de risco para estas lesões são idênticos aos descritos para as entorses do tornozelo.

Como esta cartilagem é fracamente vascularizada e apresenta reduzido potencial de regeneração no adulto, o tratamento é essencial para se controlar a dor e o inchaço e para se conseguir uma recuperação total.

Sintomas das lesões da cartilagem

As lesões da cartilagem podem variar na sua dimensão, localização e profundidade.

Os sintomas irão variar em função desses parâmetros.

Quando a lesão da cartilagem é extensa, ocorre dor intensa, inchaço e rigidez da articulação.

Se um fragmento de cartilagem se soltar, pode ficar preso entre as superfícies articulares, bloqueando o seu movimento, com dor a incapacidade na marcha.

Diagnóstico das lesões da cartilagem

O exame médico e a história clínica fornecem elementos essenciais para o diagnóstico.

A radiografia é importante para excluir fracturas mas não permite detectar as alterações na superfície da cartilagem.

Estas alterações serão melhor avaliadas por ressonância magnética.

Tratamento das lesões da cartilagem

A imobilização associada ao uso de medicamentos anti-inflamatórios é muito útil. Desde que possível, a fisioterapia deve ser incorporada o mais cedo possível para acelerar o regresso ao trabalho ou à prática desportiva. Essa fisioterapia engloba exercícios de força e flexibilidade e o uso de ultrasons.

Quando a inflamação é acentuada, a injecção de cortisona na articulação do tornozelo é muito útil.

Se os sintomas persistem ou se a lesão da cartilagem é extensa e profunda, com fragmentos encarcerados na superfície articular, a cirurgia está indicada. A cirurgia permite remover fragmentos soltos, reparar a cartilagem ou, quando tal não é possível, estimular uma resposta do osso de modo a que se forme um tecido que simule a cartilagem.

Após a cirurgia segue-se um período de imobilização e de recurso a canadianas durante cerca de duas semanas, ao qual se sucederá todo um programa de fisioterapia.

O regresso às actividades anteriores à lesão é, de um modo geral, possível 4 a 6 semanas após a cirurgia.

O prognóstico das lesões da cartilagem é bom, embora possam ocorrer evolução para artrite, sobretudo quando existe perda de cartilagem e formação de tecido cicatricial.

Prevenção das lesões da cartilagem

Sendo as causas das lesões da cartilagem semelhantes às das entorses, a prevenção é idêntica e passa pela adequada manutenção da força, flexibilidade e equilíbrio da articulação do tornozelo.

No caso do desporto, é essencial um correcto aquecimento e a definição de programas de treino específicos para cada modalidade e utilizar calçado adequado que deve ser substituído quando o desgaste na sola é visível.

No caso da corrida, devem-se evitar superfícies muito irregulares. Sempre que ocorrem sinais de fadiga, o descanso é crucial.