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Os sintomas são semelhantes à gripe. A maioria das pessoas, exceto para os idosos e para aqueles com condições de saúde pré-existentes, sofrem de uma doença bastante leve. Os efeitos disto geralmente se afastam antes de uma quinzena ter passado.

 
No entanto, para um pequeno grupo, mas profundamente afetado, este simplesmente não é o caso.
 
Com o passar dos meses desde que o vírus chegou, a consciência tem vindo a rastejar sobre “longos covids”. Aqui, as pessoas que contraíram uma versão do vírus – uma que era suficientemente suave para não precisarem de tempo numa preciosa cama de UCI – vêem a linha de duas semanas passar e depois fechar à distância.
 
 Estas podem ser coisas que mudam a vida, como fadiga debilitante que as deixa incapazes de cuidar de crianças ou de trabalho, dores no peito, estranhos padrões de batimentos cardíacos, dores de cabeça constantes. O desafio mental é profundo: tentar viver ao lado de uma preocupação mordaca, que tem raízes profundas algures no seu intestino, que eles estão a viver com algo que pode ter causado danos irrevogáveis.
 
 Ontem, especialistas divulgaram novos dados que sugerem algumas novas descobertas, no que diz respeito a esta comunidade. Claire Steves e o Prof. Tim Spector do King’s College London têm vindo a gerir o Covid Symptom Study – um projeto que recolhe dados de uma aplicação associada, e no qual pessoas com sintomas de Covid podem acompanhar como estão a fazer – desde finais de março. De acordo com a análise de 4.182 participantes, um em cada 20 dos infetados torna-se “longos transportadores”, com sintomas que se estendem nas últimas oito semanas.
 
Estas pessoas foram testadas para o vírus, para garantir que eram casos confirmados.
 
Quanto tempo dura o “longo covid”?
 
“Longo covid” não tem uma definição difícil agora. (Um deles será anunciado pelo NICE até ao final de outubro.) A pesquisa do Estudo dos Sintomas do COVID focou-se naqueles que tiveram sintomas que duravam mais de oito semanas (isto aplicado a uma em cada 20 pessoas.) Enquanto alguns vêem a doença parecer respirar o seu último por volta dessa altura, mais de um em cada 50, de acordo com o estudo, vêem os sintomas persistirem após 12 semanas. Uma pequena parte das pessoas está a relatar sintomas que se estendem para além da marca dos seis meses.
 
Quem tem mais probabilidade de ter “covid longo”?
 
Os dados implicam que se pode aproximadamente ‘prever’ quem continuará a ser atormentado por problemas. Os académicos notam que sintomas diversos e numerosos indicam uma maior probabilidade, assim como a sua idade (os idosos são “muito mais propensos” a desenvolver esta forma da doença, com 10% dos jovens entre os 18 e os 49 anos afetados, contra 22% dos mais de 70 anos).
 
O seu peso também é um fator, (as pessoas que desenvolvem ‘covid’ longos parecem ter BMIs médias mais altas do que aquelas com ‘covid curto’) assim como o seu sexo. Os homens são mais frequentemente internados no hospital com covid, notam os especialistas, mas as mulheres sofrem sintomas prolongados em maior número (9,5% dos primeiros; em comparação com 14,5% deste último.) Os dados do investigador indicam que ter asma também significa que é mais provável desenvolver “longos covids”.
 
Como se sente o “longo covid”?
 
O estudo descobriu que as pessoas que lidam com esta dificuldade caíram em dois campos: aqueles cujos sintomas eram respiratórios – tosse, falta de ar, fadiga, dores de cabeça – e aqueles cujos sintomas eram ‘multi-sistema’, com problemas que brincavam com muitas áreas do seu corpo, incluindo o cérebro, o intestino e o coração.
 
De acordo com long Covid SOS, uma campanha do Reino Unido para o reconhecimento e apoio deste grupo de pessoas, aqueles que vivem em questões em curso recebem pouca ajuda. (‘Alguns profissionais de saúde parecem desconhecer a existência deste fenómeno; aqueles que muitas vezes não têm recursos para ajudar, deixando muitos a lutar para obter os cuidados e o reconhecimento de que necessitam. Os doentes podem não conseguir o apoio da família e amigos que não entendem por que razão estão doentes há tanto tempo, e muitos são pressionados a voltar ao trabalho ou de outra forma enfrentam uma perda de subsídio de doença”, lê-se no seu site.)
 
É vital notar que algumas pessoas que não se enquadram em nenhum dos critérios acima mencionados podem ser atormentados por sintomas.
 
Tom Stayte, que vive em Londres e tem 30 anos, lida com sintomas que mudaram radicalmente a vida há mais de seis meses. Em setembro, publicou um relato completo do seu calvário até agora na sua página de Instagram: descrevendo o que se sentiu como uma “reativação” do vírus no seu corpo sete semanas após a sua infeção inicial com a dor no peito, refluxo ácido intenso, problemas intestinais e “experiências sensoriais distorcidas”. Estes incluíam não ser capaz de dizer se os objetos estavam quentes ou frios através do toque.
 
 
O que está a ser feito para ajudar as pessoas com “longo covid?”.
 
A consciência está a espalhar-se. O Secretário de Saúde Matt Hancock falou sobre esta “condição devastadora” desde setembro, enquanto o NHS England afirmou no início de outubro que aqueles que sofrem seriam oferecidos tratamento especializado em clínicas de todo o país (‘Consultores respiratórios, fisioterapeutas, outros especialistas e GPs ajudarão a avaliar, diagnosticar e tratar milhares de doentes que relataram sintomas que vão desde a falta de ar, fadiga crónica ” nevoeiro cerebral”, ansiedade e stress, disse um porta-voz.)
 
Esta semana, o organismo divulgou um vídeo no qual alguns pacientes, incluindo Stayte, explicaram o que lhes tem acontecido, com o objetivo de incentivar as pessoas a lembrarem-se dos verdadeiros riscos de quebrar medidas de distanciamento social (» Estou atento ao impacto duradouro e debilitante que o COVID pode ter em pessoas de todas as idades, independentemente da gravidade dos sintomas iniciais. “, disse Hancock num comunicado para acompanhar o lançamento do filme. “Quanto mais pessoas correrem riscos de se reunirem em grandes grupos ou o não distanciando social, mais a população ampla sofrerá, e mais casos de COVID longo veremos.”)
 
 
Dr. Steves disse: “É importante usarmos o conhecimento que adquirimos desde a primeira vaga na pandemia para reduzir o impacto a longo prazo da segunda. Graças ao diligente abate dos nossos colaboradores até agora, esta investigação poderia já abrir caminho a estratégias preventivas e de tratamento para reduzir os efeitos a longo prazo.
 
“A utilização da app diariamente pode ajudar as pessoas afetadas e os seus médicos a categorizar melhor e a avaliarem os seus riscos de desenvolverem doenças mais graves. Exortamos todos a juntarem-se ao esforço, descarregando e partilhando a app e tirando apenas um minuto todos os dias para registar a sua saúde.”
 
O Professor Spector disse: “O COVID-19 é uma doença leve para muitos, mas para mais de uma em cada 50 pessoas os sintomas podem persistir por mais de 12 semanas. Por isso, é importante que, para além de nos preocuparmos com o excesso de mortes, também tenhamos de considerar aqueles que serão afetados por um longo COVID se não controlarmos a pandemia em breve.
 
«Ter um número tão elevado de pessoas afetadas significa que os serviços especializados precisam de ser criados com urgência com a ajuda financeira total para hospitais e GPs. Enquanto esperamos por uma vacina, é vital que todos trabalhemos em conjunto para conter a propagação do coronavírus através de mudanças de estilo de vida e de auto isolamento mais rigoroso com sintomas ou testes positivos.”
 
O que deve fazer, se acha que tem um longo covid?
 
Você pode ir ao site do SNS, para obter orientação
Fale com o seu médico ou prestador de cuidados de saúde primários se não estiver a recuperar tão rapidamente como seria de esperar.
Ligue para a Linha SNS24 (808 24 24 24) para obter conselhos se os seus sintomas estiverem piorando
Ligue para a Linha SNS24 (808 24 24 24) se estiver: tosse de sangue, tenha dores fortes no peito ou esteja ficando mais sem fôlego
Ana Monteiro